Современная меховая мода поражает воображение, ведь пушная индустрия сегодня процветает, и многие виды меха, раньше не имевшие особой популярности, стремительно ее обретают благодаря новым технологиям выделки и обработки и таланту модных дизайнеров.

Одним из таких видов меха является мех колонка. Что это за зверек? Он родственник хорьков, и похож по своему строению на черного хоря. Но специалисты и просто знающие люди с легкостью отличат колонка и его собрата – по меху рыжевато-охристого окраса, который украшает колонка и привлекает к себе внимание любителей красивых мехов. Рыжеватая, искрящаяся окраска всего тела и распушенный хвост – вот главное отличие колонка.

Внешность

Длина тела зверька составляет до 39 см, вес – до 800г. Конечности у колонка, как и у его родственников хорьков, недлинные, голова маленькая, а пышный хвост составляет около половины длины всего колонкового тела.

Зимний мех становится очень ярким, он густой, пышный и мягкий – ничего удивительного, учитывая места, где живет колонок. Зимы там не жаркие. Особенно пышен зимой хвост. Мы уже трижды упомянули пышность хвоста, и это не зря – мех колонка особенно красив именно на этой части его тела.

Передняя часть головы зверька украшена масочкой бурого цвета, вокруг губ узкая белесая полоска.

Летний мех не так красив – он прилегающий и не такой пышный, но все же обладает определенными эстетическими качествами.

Распространение

Где же живет этот представитель пушных животных? Он распространен достаточно широко между Приморьем и Уссурийским краем и реками Вятка, Ветлуга и Кама. Идеальное место жительства для колонка – тайга, болота, захламленный упавшими деревьями и заросший кустарником лес, пойменные луга, горы.

Колонок не живет там, где есть соболь. Возможно, они конкурируют за еду – питается колонок в основном грызунами.

Использование меха

Мех колонка относится к ценным. Он густой и мягкий, очень пышный, отлично согревает и имеет приятную глазу расцветку. Колонка используют в натуральном виде. Кроме того, с его помощью имитируют более дорогие – например, соболиные – меха. Есть и другое применение для этого меха – высококачественные кисточки для живописи, которые так и называются «колонковыми», изготавливаются из длинного ворса, который растет у колонка на все том же великолепном его хвосте.

Из колонка шьют очень теплые шубы, нередко можно встретить колонковые шапки. Этот мех также используется для отделки изделий из других материалов. Кроме того, этот мех отлично подходит для шитья жилетов и пончо, благодаря своей легкости.

Выращивание

Были эксперименты по содержанию колонков на зверофермах – в начале 30-х годов. Но, несмотря на то, что эти эксперименты были удачными, колонков со временем вытеснила обладательница более дорогого меха – американская норка.