Куница – небольшой пушной зверек, размерами не превышающий домашнюю кошку. Изящная и гибкая, куница – страшный хищник, гроза мелких грызунов и птиц. А ее пышный, красивый мех – предмет мечтаний модниц по всему миру.

Попытки размножать куницу в неволе в специальных вольерах повторялись неоднократно, но удачной пока не стала ни одна. Возможно, когда-нибудь в будущем удастся решить эту проблему, но пока что приходится использовать шкурки дикого зверька.

Где обитает куница?

Место жительства этого пушного зверя – Европа, европейская часть России, Западная Сибирь. Кроме того, куницы встречаются на территории Китая, живут ее родственники и в Японии. Есть две разновидности куницы: лесная («мягкая») и горская («каменная»). Лесная куница живет в основном на деревьях. Горская – любит, как следует из названия, каменистые места, где удачно прячется, очень часто поселяется в каменистых фундаментах построек или развалинах старых домов.

Как выглядит куний мех?

Мех куницы отличается по цвету и фактуре в зависимости от времени года. Зимой она имеет буровато-дымчатый окрас, с легким палевым оттенком. Каждая шкурка имеет собственные индивидуальные нюансы. Летом куний мех темнеет, становится короче и менее пушистым. Поэтому зимний мех считается более ценным. Качество зимнего меха каменной куницы ниже, чем у куницы лесной, которую поэтому называют еще «благородной куницей».

Лесную куницу, как правило, окрашивают, а каменную красят редко. Куний мех имеет густую подпушь и разреженную ость, он практичный и по сравнению со многими другими мехами стоит недорого.

Самая дешевая куница – японская. Сами японцы ценят ее за яркий желтый цвет шкурки – он символизирует солнце.

Ценилась ли куница на Руси?

В Европе, где соболь не встречается, куний мех успешно занимал его нишу. Впрочем, и на Руси, богатой пушными зверями, куницу ценили – ее мех, использовавшийся в том числе в качестве денежной единицы, упоминается еще в «Слове о полку Игореве». До образования Киевского государства именно этот мех играл роль основного предмета обмена вместо денег.

Что шьют из куницы?

Этот мех имеет давнюю историю. Традиционно его используют не только для шитья шуб – хотя шубы из куницы получаются красивые и, благодаря густому подшерстку, очень теплые, но и для отделки других изделий. Кроме того, куний мех используется для шитья шапок, воротников и манжет.